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老手艺人古法制作红烛:不指着赚钱传统手艺不能丢
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2022/01/13 09:59

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原标题:古法制红烛“蘸蜡”半生缘

古代,人们使用的红蜡烛全部采用手工制作;现代,许多制蜡企业借助机械,让红蜡烛产量大增。进入新时代,不少民间老手艺人,不为谋生赚钱,靠着对老手艺的敬畏,一直坚守传承。青岛市即墨环秀街道前南庄村盛瑞建老人就是其中一个。剪裁苇秆、火烤修整、粘棉花、油炸、蘸蜡、写金字……67岁的盛瑞建制作红蜡烛近50年,不借助任何机械,每一个制作过程全部是手工完成。春节前忙碌一天最多制作300对红蜡烛。1月12日上午,早报记者走进这位坚守半生的老手艺人家中,揭秘古法制作红蜡烛幕后不为人知的传承故事。

一支红烛最后的工序就是手写喜庆文字。(来源:青岛早报)

传承

10多岁就成了手艺人

说起红蜡烛,自古以来就是常见的日用品。有关红蜡烛的诗词佳句也数不胜数,特别是在古代,不管是传统春节,或新人成亲拜天地,都必须点燃一对红蜡烛。在胶东地区,有不少村落里,都有制作红蜡烛的手艺人。随着后来经济的发展,大部分制蜡人慢慢消失,也有的改为半手工半机械化制作,但有少部分手艺人,怀着对古法制蜡的敬畏,一直在坚守传承。

“从我爷爷那一辈,家里就开始制作红蜡烛,我十几岁开始跟着爷爷和父亲做红蜡烛,制作完了还要赶大集销售。那个时候学会这门手艺,让许多人很羡慕。”盛瑞建回忆,前几年,前南庄村有八成的村民都会手工制作红蜡烛,现在剩下几户人家在制作。制作了半个世纪的红蜡烛,已经形成了习惯,每年到了这个时候,不做红蜡烛总觉得缺少点年味儿。

“过年时一般都会买一对红蜡烛图个吉利,一对小点的蜡烛批发价10元,大点的能卖几十元不等。 ”盛瑞建介绍,进入腊月后,根据春节前的预订单,将制好的红蜡烛批发给岛城本地和烟台等地商贩进行销售,一个集市下来,几百支蜡烛全被抢光。尽管现在的机制蜡烛对传统老手艺有一定的冲击,但大多数人还是喜欢用这种手工红蜡烛,感觉更有过年的味道。他每年春节都会制作上万支、约两千斤红蜡烛。 “年年做下去,并不是为了能挣多少钱,而是担心这一传统手工艺失传。现在虽然儿子也学会了这门手艺,但能不能传承下来,还要靠当地政府想办法申遗进行保护。 ”盛瑞建说。

揭秘

一支红蜡烛6道工序

据史料记载,明初时,胡姓和盛姓来到即墨,建立前南庄村。当时就有外地而来的老手艺人,主要就地取材生产制作石磨盘和红蜡烛。硬身直骨绕棉絮,千遍洗礼身变粗,突降赤雨披红袍,金笔一挥知前途……这些文字描写的就是传统老手艺蘸蜡的制作过程。

传统蘸蜡与普通蜡烛的最大不同之处,就在于制作工艺和选料的不同。蘸蜡全部纯手工制作,大概需要剪裁苇秆、火烤修整、粘棉花、油炸、蘸蜡、写金字等6道工序方能完成,每一道工序至关重要,缺一不可。

“在春节前制作红蜡烛,必须要准备一个恒温的工作室,温度保持在25℃以上,否则化开的蜡水,容易快速结成块状,不易蘸蜡。 ”为了守住制红蜡烛这门技艺,尽管盛瑞建老人已经搬上了新楼房,但还是把原来的老宅用来做制蜡烛的工作室。在一间不到10平方米的蜡烛制作室内,一排排红色蜡烛整齐地摆放在一起特别喜庆,旁边一口矮锅里放着白色和红色的蜡油。盛瑞建坐在马扎上开始为蘸蜡上色。盛瑞建介绍,制作红蜡烛最重要的工序是选蜡芯。古法制红蜡烛的芯都是采用附近河流内的芦苇秆,每年农历十月的时候,就要去河里割苇子,在制蜡前要选大量的直苇秆备用,如果稍微有一些弯曲,需要用热水进行矫正,以保证红蜡烛的质量。

盛瑞建介绍,市场上常见的普通蜡烛灯芯选用的都是棉线,而蘸蜡的灯芯是苇秆,因为苇秆空心可以通气,这样蜡烛在燃烧时就能提供更多的氧气,因此蘸蜡的火燃烧更旺,看起来也更加喜庆,这也是蘸蜡和普通蜡烛最大的不同之处。蘸蜡时,先要将苇子裁成适合的长短,经过火烤进行塑形。定形后将苇秆缠上棉花,放进蜡油里进行油炸。然后经过几十次蘸蜡,蘸到合适的大小,最后浇上红油,写上烫金字,蜡烛才算完成。

技艺

一根芦苇秆要蘸40次蜡

“这小小的蜡烛看起来漂亮,制作起来可不容易。将苇秆缠上棉花后,接下来就是准备料,用牛油熬成汁,就开始蘸,一直蘸成一个圆柱状。 ”盛瑞建说起手工制红蜡烛的过程,显得十分兴奋。

“做红蜡烛全部靠经验,时间长了就能熟能生巧,不管是重量和粗细,操作起来不差分毫。制作过程中最复杂也是最重要的就是蘸蜡油的部分,30对为一组,将蜡油一层层蘸到包着棉絮的苇秆上,一直重复到合适的大小。”盛瑞建介绍,这一步骤耗时长,更需要耐心,但是制作好的蜡烛更有层次、更精致。说话的同时,盛瑞建用小刀把一支蘸蜡成功的白色蜡烛切开来展示道:蘸蜡的断层面就如树的年轮一样,一层层重叠。由于蘸蜡工艺复杂耗时长,加上蜡油、棉花、苇秆等成本,一支红蜡的收入并不高。因此,盛瑞建等老艺人蘸蜡都是接受预订,并不大量制作。因为是远近闻名的好手艺,逢年过节经常有人来找他预订蜡烛。

记者在现场看到,一支红蜡烛需要反复蘸蜡40次,而蘸蜡时需要算好时间,一批手工红蜡烛30对,蘸蜡一轮后的时间刚刚好,如果中间相隔时间太短或过长,蜡的厚度就会不均匀,重量也会不一样。蘸蜡后,蜡头一定要朝下垂直放,这样刚蘸上的蜡水就会自然均匀地向下流散,形成上大下小的圆柱状。

一根小型红蜡烛的重量是八两,最重达到了6斤,工序一样,但过程掌握的时间不一样。圆柱状的蜡烛就是这样一圈圈蘸出来的,每支蜡烛需要轮流蘸40圈才能成形。然后再写上 “天天来财”、“日日进宝”等金色字样,就可以拿到集市上出售了。

/ 讲述 /

把这门手艺传下去

盛瑞建介绍,手工做的红蜡烛与众不同之处还有上面的字,普通蜡烛都是贴的金字,而手工的蜡烛都是一笔一笔手写上去的,这样蜡烛更有立体感,也有艺术欣赏价值。只见盛瑞建完成一批30对红蜡烛的蘸蜡后,接着手拿一根红蜡烛,用一支毛笔挥动几下,红蜡烛立即就成了带金字的喜庆蜡烛。

“小时候,一进腊月门,周围村子的村民就会到村里购买蘸蜡,常常是供不应求。 ”盛瑞建介绍,上世纪八十年代,村庄制作的蜡烛远销淄博、潍坊等地区,深受老百姓喜欢。后来随着经济的发展,蘸蜡手艺因为挣钱少,制作过程复杂又辛苦,村庄很多人纷纷转行从事别的工作,目前只有不到5户村民还在坚守着蘸蜡手艺。

“我也不指着蘸蜡赚钱,但这门传统老手艺不能丢,只要有人需要,我就继续做,会把这门手艺传下去。 ”盛瑞建一边介绍一边展示蜡烛上的金色字,只见“吉祥如意”“招财进宝”等几个大字龙飞凤舞,刚劲有力,写在红色蜡烛上更显庄重大气,也代表着对美好生活的祝愿。据悉,近几年蘸蜡由于喜庆大气、寓意美好,越来越受欢迎,尤其是年轻人结婚时,都特意来家里买上一对,拜堂时点上更喜庆好看。

本版撰稿摄影 观海新闻/青岛早报记者 康晓欢 视频剪辑刘宇航

[来源:青岛早报 编辑:陈烛光]

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